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Zum Geburtstag von Papst Pius XII.

Am 2. März 1876 - sechs Jahre nach dem politischen Ende des Kirchenstaates - wurde Eugenio Pacelli geboren, der als Papst Pius XII. (1939 - 1958) einer der bedeutendsten Päpste der Neuzeit wurde. Er war der letzte, der es verstand, sein Amt ganz durchdrungen vom Geist der Tradition in einer Weise auszuüben und darzustellen, die dem Amt und ihm bei den Zeitgenossen und in der öffentlichen Meinung (fast) der ganzen Welt größten Respekt eintrug. Gleichzeitig empfand er - wie schon sein großer Vorgänger Pius X. - doch auch die Notwendigkeit, Elemente der Tradition den so grundlegend gewandelten Umständen der Gegenwart anzupassen. Auf dem Feld der Liturgie führte das bei beiden nicht immer zu glücklichen Ergebnissen, wie sich an den später sichtbar gewordenen Folgen der Reformen von Brevier und Osterliturgie erkennen läßt.

Die Verehrung der Gläubigen und den Respekt der Zeitgenossen erwarb sich Papst Pius XII. durch große Klarheit in der Lehre und durch die Integrität serines Handelns. Das erstreckt sich, anders als eine von interessierter Seite aufgebrachte und von anderen interessierten Seiten bis zum heutigen Tage am Leben gehaltene schwarze Legende behauptet, auch auf seine Haltung gegenüber dem in Deutschland und Italien herrschenden Faschismus und sein Eintreten für die verfolgten Juden. Er hat damit den römischen Oberrabbiner Israel Zolli so sehr beeindruckt und schließlich von der Wahrheit des Glaubens überzeugt, daß er sich 1945 taufen ließ - auf den Namen Eugenio.

Vielleicht liegt gerade darin eine Ursache dafür, daß Papst Pius XII. von jüdischen Organisationen und progressiv-säkularen Kräften in der Kirche gleicherweise verabscheut wird. Die Anerkennung durch die formale Heiligsprechung, die die Angehörigen der Konzilsgeneration „ihren“ Päpsten so freigiebig zuteil werden läßt, wird ihm noch lange versagt bleiben. Das hat allerdings den Dichter lateinischer Hymnen, Hansjürgen Bertram, nicht daran gehindert, für seinen Hymnus zum Geburtstag Eugenio Pacellis am 2. März auch eine Strophe vorzusehen, in der die Bitte um die zukünftige Heiligsprechung des großen Papstes durch den Dank am Fest des zukünftigen Heiligen ersetzt ist. Zur Lektüre auf dem Hymnarium wärmstens empfohlen.

FIUV-Position Papers als Druckausgabe

Die von Joseph Shaw betreuten (und zum guten Teil auch selbst verfassten) Position Papers der Fœderatio Internationalsi Una Voce zum überlieferten Ritus nach dem Missale von 1962 sind jetzt in zweiter Auflage im Druck erschienen. Die Ausgabe enthält die bis jetzt erarbeiteten 23 Papers, die in ihrer Gesamtheit bereits einen großen Teil der Fragen behandeln, die gemeinhin mit der überlieferten Liturgie verbunden werden. Im Vordergrund steht dabei, wie bereits das "on the 1962 Missal" im Titel ausdrückt, das Missale und die Liturgie der hl. Messe. Das Stundengebet und die Benedictionen sind bis jetzt nicht berücksichtigt. Eine Auflistung der 23 Themen bietet die Website des print-on-demand-Unternehmens Lulu.com, wo man den 250 Seiten starken Band für 8,72 € (zuzügl. 4,99 Versand) erwerben kann.

Die bisher erschienenen Papers können nach wie bei Rorate-Cæli kostenlos als PDF heruntergeladen werden. Wer sich nur für einzelne Themen interessiert, mag darin eine günstige Alternative sehen. Wer sich mit dem ganzen Spektrum der hier behandelten Fragen intensiver befassen will, ist mit der in sauberem Satz produzierten außerordentlich günstigen Druckversion zweifellos besser bedient.

Weihnachtsansprache eines hl. Vaters vor der Kurie

Meine Herrn Kardinäle,
verehrte Mitbrüder im bischöflichen und priesterlichen Dienst,
liebe Brüder und Schwestern!

Mit großer Freude komme ich zu dieser traditionellen Begegnung mit Ihnen, liebe Mitglieder des Kardinalskollegiums und Vertreter der Römischen Kurie und des Governatorats. Von Herzen begrüße ich jeden einzelnen, angefangen bei Kardinal Angelo Sodano, dem ich für die Worte der Ergebenheit und der Verbundenheit sowie für die freundlichen Glückwünsche danke, die er im Namen aller an mich gerichtet hat.

„Prope est jam Dominus, venite, adoremus!“ Wie eine einzige Familie betrachten wir das Geheimnis des Immanuel, des Gott-mit-uns, wie der Kardinal Dekan gesagt hat. Gerne erwidere ich die Glückwünsche und möchte allen, einschließlich der Vertreter des Heiligen Stuhls in aller Welt, aufrichtig danken für den kompetenten und großherzigen Beitrag, den ein jeder für den Vicarius Christi und für die Kirche leistet.

„Excita, Domine, potentiam tuam, et veni“ – so und mit ähnlichen Worten betet die Liturgie der Kirche wiederholt in den Tagen des Advents. Es sind Gebete, die wohl in der Zeit des untergehenden Römischen Reiches formuliert worden sind. Die Auflösung der tragenden Ordnungen des Rechts und der moralischen Grundhaltungen, die ihnen Kraft gaben, ließ die Dämme zerbrechen, die bisher das friedliche Miteinander der Menschen geschützt hatten. Eine Welt war im Untergang begriffen. Häufige Naturkatastrophen verstärkten noch diese Erfahrung der Ungeborgenheit. Es war keine Macht in Sicht, die dem hätte Einhalt gebieten können. Um so dringender war der Ruf nach Gottes eigener Macht: daß er komme und die Menschen gegen all diese Drohungen schütze.

„Excita, Domine, potentiam tuam, et veni.“ Auch heute haben wir vielfältigen Anlaß, in dieses adventliche Beten der Kirche einzustimmen. Die Welt ist mit all ihren neuen Hoffnungen und Möglichkeiten doch zugleich bedrängt von dem Gefühl, daß der moralische Konsens zerfällt, ohne den die rechtlichen und politischen Strukturen nicht funktionieren, so daß die Kräfte, die zu ihrer Verteidigung aufgeboten werden, zum Mißerfolg verurteilt scheinen.

Excita – das Gebet erinnert an den Ruf zum Herrn, der im sturmgeschüttelten und dem Untergang nahen Boot der Jünger schlief. Als sein Machtwort den Sturm gestillt hatte, tadelte er die Jünger, daß sie so wenig Glauben hatten (Mt 8, 26 par.). Er wollte sagen: In euch selbst hat der Glaube geschlafen. Dasselbe wird er auch zu uns sagen. Auch in uns schläft der Glaube so oft. So bitten wir ihn, daß er uns aus dem Schlaf eines müde gewordenen Glaubens aufwecke und dem Glauben wieder Macht gebe, Berge zu versetzen – das heißt den Dingen der Welt ihre rechte Ordnung zu geben.

„Excita, Domine, potentiam tuam, et veni.“: Dieses Adventsgebet ist mir in den großen Bedrängnissen, denen wir im vergangenen Jahr ausgesetzt waren, immer wieder in die Gedanken und auf die Lippen gekommen. Wir hatten mit großer Freude das Jahr des Priestertums begonnen, und wir durften es auch gottlob mit großer Dankbarkeit beenden, obwohl es so ganz anders verlaufen ist, als wir erwartet hatten. Es ist uns Priestern und den Laien, gerade auch jungen Menschen, wieder bewußt geworden, welches Geschenk das Priestertum der katholischen Kirche darstellt, das uns vom Herrn anvertraut worden ist. So ist uns wieder bewußt geworden, wie schön es ist, daß Menschen im Namen Gottes und mit Vollmacht das Wort der Vergebung aussprechen dürfen und so die Welt, das Leben ändern können. Wie schön es ist, daß Menschen das Wort der Verwandlung sprechen dürfen, mit dem der Herr ein Stück Welt in sich hineinzieht und sie so an einer Stelle in ihrer Substanz umwandelt. Wie schön es ist, Menschen vom Herrn her in ihren Freuden und Leiden, in den großen wie in den dunklen Stunden des Lebens beistehen zu dürfen. Wie schön es ist, im Leben nicht dies oder jenes zum Auftrag zu haben, sondern einfach das Menschsein selbst – das Helfen dazu, daß es auf Gott hin offen werde und von Gott her gelebt. Um so mehr waren wir erschüttert, gerade in diesem Jahr in einem Umfang, den wir uns nicht hatten vorstellen können, Fälle von Mißbrauch Minderjähriger durch Priester kennenzulernen, die das Sakrament in sein Gegenteil verkehren, den Menschen in seiner Kindheit – unter dem Deckmantel des Heiligen – zuinnerst verletzen und Schaden für das ganze Leben zufügen. 

Mir ist dabei eine Vision der heiligen Hildegard von Bingen in den Sinn gekommen, die in erschütternder Weise das beschreibt, was wir in diesem Jahr erfahren haben. „Im Jahre 1170 nach Christi Geburt lag ich lange krank danieder. Da schaute ich, wach an Körper und Geist, eine Frau von solcher Schönheit, daß Menschengeist es nicht zu fassen vermochte. Ihre Gestalt ragte von der Erde bis zum Himmel. Ihr Antlitz leuchtete von höchstem Glanz. Ihr Auge blickte zum Himmel. Bekleidet war sie mit einem strahlendhellen Gewand aus weißer Seide und einem Mantel, besetzt mit kostbaren Steinen. An den Füßen trug sie Schuhe aus Onyx. Aber ihr Antlitz war mit Staub bestreut, ihr Gewand war an der rechten Seite zerrissen. Auch hatte der Mantel seine erlesene Schönheit verloren, und ihre Schuhe waren von oben her beschmutzt. Mit lauter, klagender Stimme schrie sie zum hohen Himmel hinauf: Horch auf, Himmel; mein Antlitz ist besudelt! Trauere, Erde: mein Kleid ist zerrissen! Erzittere, Abgrund: meine Schuhe sind beschmutzt!“ (...)

Das Gesicht der Kirche ist in der Vision der heiligen Hildegard mit Staub bedeckt, und so haben wir es gesehen. Ihr Gewand ist zerrissen - durch die Schuld der Priester. So, wie sie es gesehen und gesagt hat, haben wir es in diesem Jahr erlebt. Wir müssen diese Demütigung als einen Anruf zur Wahrheit und als einen Ruf zur Erneuerung annehmen. Nur die Wahrheit rettet. Wir müssen fragen, was wir tun können, um geschehenes Unrecht so weit wie möglich gutzumachen. Wir müssen fragen, was in unserer Verkündigung, in unserer ganzen Weise, das Christsein zu gestalten, falsch war, daß solches geschehen konnte. Wir müssen zu einer neuen Entschiedenheit des Glaubens und des Guten finden. Wir müssen zur Buße fähig sein. Wir müssen uns mühen, in der Vorbereitung zum Priestertum alles zu versuchen, damit solches nicht wieder geschehen kann. Es ist dies auch der Ort, all denen von Herzen zu danken, die sich einsetzen, den Opfern zu helfen und ihnen das Vertrauen zur Kirche, die Fähigkeit, ihrer Botschaft zu glauben, wiederzuschenken. (...)

Der besonderen Schwere dieser Sünde von Priestern und unserer entsprechenden Verantwortung sind wir uns bewußt. Aber wir können auch nicht schweigen über den Kontext unserer Zeit, in dem diese Vorgänge zu sehen sind. Es gibt einen Markt der Kinderpornographie, der irgendwie von der Gesellschaft immer mehr als etwas Selbstverständliches angesehen zu werden scheint. Die seelische Zerstörung der Kinder, in der Menschen zum Marktartikel gemacht werden, ist ein erschreckendes Zeichen der Zeit. Von Bischöfen aus den Ländern der Dritten Welt höre ich immer wieder, wie der Sextourismus eine ganze Generation bedroht und sie in ihrer Freiheit und Menschenwürde beschädigt. (...)

Um diesen Mächten entgegenzutreten, müssen wir einen Blick auf ihre ideologischen Grundlagen werfen. In den 70er Jahren wurde Pädophilie als etwas durchaus dem Menschen und auch dem Kind Gemäßes theoretisiert. Dies aber war Teil einer grundlegenden Perversion des Konzepts von Ethos. Es wurde – auch bis in die katholische Theologie hinein – behauptet, das in sich Böse gebe es so wenig, wie es das an sich Gute gebe. Es gebe nur „besser als“ und „schlechter als“. Nichts sei in sich gut oder schlecht. Alles hänge von den Umständen und von der Zwecksetzung ab. Je nach den Zwecken und Umständen könne alles gut oder auch schlecht sein. Moral wird durch ein Kalkül der Folgen ersetzt und hört damit auf, als solche zu bestehen. Die Folgen dieser Theorien sind heute offenkundig. Ihnen gegenüber hat Papst Johannes Paul II. 1993 in seiner Enzyklika Veritatis Splendor mit prophetischer Kraft in der großen rationalen Tradition des christlichen Ethos die wesentlichen und bleibenden Grundlagen moralischen Handelns herausgestellt. Dieser Text muß heute als Weg der Gewissensbildung neu ins Zentrum gerückt werden. Es ist unsere Verantwortung, in der Menschheit diese Maßstäbe als Wege der wahren Humanität neu hörbar und verstehbar zu machen in der Sorge um den Menschen, in die wir hineingeworfen sind.

An zweiter Stelle möchte ich ein Wort über die Synode der Kirchen des Nahen Ostens sagen.“ (...)

Soweit Auszüge aus der Rede des Papstes. Den ganzen Text dieser Weihnachtsadresse an die römische Kurie, die Papst Benedikt XVI. im Jahr 2010 vorgetragen hat, finden Sie auf der Website des Vatikans. Die Idee, hier und heute auf diesen Text zu verweisen, stammt von Elsa Laska.

Kardinal Burke abgesetzt

Nun ist also offiziell, was zuvor nur als unbestätigte „Mitteilung aus informierten Kreisen“ gehandelt worden war: Raimond Kardinal Burke verliert auch sein letztes Amt in der Kurie, die Präfektur des Gerichtshofes der Signatura, und wird in den Vorruhestand entlassen. Neuer oberster Richter des heiligen Stuhls wird der bisher nicht als Jurist hervorgetretene Chefdiplomat Dominique Lamberti.

Die Kardinal Burke übertragene Position als Kardinalprotektor des Malteserordens ist kein Amt, sondern ein bloßer Titel, zumal die Führung des Malteserordens selbst wenig Begeisterung über die Ernennung an den Tag legt. Die Führungsspitze ließ durchsickern, der Kardinalprotektor sei eine Art Ehrenbotschafter des Vatikans beim Souveränen Ritterorden der Malteser, er dürfe zweimal im Jahr ein Pontifikalamt feiern, im Novus Ordo, vestehe sich, mit weitergehenden Aufgaben oder Wünschen werde die Ritterschaft den Kardinal nicht behelligen.

Der Entfernung Burkes aus dem Amt vorausgegangen war ein Schauspiel, das die an der Kurie seit Jahrhunderten geübte „Romanitá“ von ihrer abstoßendsten Seite zeigt. Bisher war das Kardinalprotektorat der Malteser ein Ehrentitel, der im hohen Alter an entpflichtete Würdenträger verliehen wurde und ihnen bis zum Lebensende zum Schmuck diente - ein Verfahren, über dessen Zeitgemäßheit man durchaus streiten kann. Mit Rescriptum vom 5. November machte der Papst auch das Kardinalprotektorat zu einer der Positionen, deren Inhaber mit dem 75. Geburtstag ihren Rücktritt einreichen müssen. Der hochbetagte bisherige Kardinalprotektor verstand den Wink und bat sogleich um seine Entlassung, die von der höchsten Autorität huldvoll schon am nächsten Tage gewährt wurde und den Weg für den Transfer des unbotmäßigen Amerikaners am übernächsten Tag freimachte. So schnell kann der päpstliche Apparat handeln, wenn das Wohl der ecclesia semper reformanda es gebietet. 

Mit der gleichzeitig erfolgenden Entlasung der Sekretäre der Gottesdienstkongregation dürfte damit die Entratzingerisierung der Kurie weitgehend abgeschlossen sein.

Bei Katholiken, die dem Lehr- und Kirchenverständnis des zurückgetretenen Papstes Benedikt nahestehen, hat das verständliche Unruhe ausgelöst. Von einem „unbarmherzigen“ Vorgehen des sonst doch unentwegt Barmherzigkeit predigenden Papstes ist die Rede, „Solidarität“ wird eingeklagt, und natürlich gibt es auch eine Unterschriftensammlung, die zur Unterstützung des abgesetzten Prälaten aufrufen. Wir geben die Adresse gerne weiter, können uns dem in solchen Aktionen zum Ausdruck kommenden Amts- und Kirchenverständnis jedoch nur sehr begrenzt anschließen.

Mit solchen Wendungen und Aktionen begibt man sich bereits ein paar Schritte zu weit auf den Boden der Kräfte, die die Kirche ganz wesentlich als weltlichen Machtapparat begreifen, der nach den Regeln weltlicher Machtausübung funktioniert. Es ist kein Zufall, daß im Erscheinungsbild der Kirche seit Mitte des vergangenen Jahrhunderts die Figur des monarchischen Regenten verblasst und - bei den einzelnen Amtsträgern in unterschiedlichem Ausmaß - von der Figur des Politikers abgelöst wird, der sich um seine Popularität sorgt. Unter Franziskus, der von der ersten öffentlichen Minute seines Pontifikats an wie ein Parteiführer im Wahlkampf um seine Wiederwahl wirkt, ist das nur besonders ausgeprägt, aber keinesfalls völlig neu. Auch Papst Benedikt, der sich in seiner Amtsführung von diesen Tendenzen weitestgehend frei zu halten verstand, hat ihnen durch seine unerhörte Abdankung Auftrieb verliehen.

Katholiken, die der Tradition und damit der Kirche selbst treu bleiben wollen, haben sicher Grund, darüber nachzudenken, inwieweit die aus monarchischen Zeiten überkommenen Zeichen und Symbole heute noch das vermitteln können, was sie einst vermitteln sollten und konnten. Den Gedanken des Gottesgnadentums, in dessen Namen die weltlichen und geistlichen Fürsten einst regierten, sollten sie sich jedoch keinesfalls entwinden lassen. Für den Vicarius Christi auf Erden und für die Nachfolger der Apostel trifft er auch heute noch mehr zu, als jemals auf regierende Häupter, und wo in der Kirche diese Gnade entzogen oder gar nicht erst gesucht, verachtet oder abgestritten wird, ist jede Solidaritätsbekundung vergebens.

„Solo invitato“

Mit einer trotz ihrer Kürze in mehrerer Hinsicht bemerkenswerten Botschaft, die erst jetzt bekannt geworden ist, begrüßte der emeritierte Papst Benedikt die Teilnehmer des aktuell satattfindenden Coetus Internationalis Summorum Pontificum in Rom. Er schrieb:

Jetzt erst finde ich Zeit, mich  für Ihren Brief vom 21. August zu bedanken. Ich bin sehr froh, daß der Usus antiquus nun einen friedvollen Platz in der Kirche einnimmt, wo ihn auch junge Leute feiern und er von großen Kardinälen zelebriert wird.

Im Geist bin ich mit Euch. Mein Status als "in Abgeschiedenheit lebender Mönch" erlaubt es mir nicht, mich außerhalb aufzuhalten: Ich verlasse meine Klausur nur in besonderen Fällen, wenn ich persönlich vom Papst dazu aufgefordert werde.

In Gebet und Freundschaft verbunden und im Herrn der Ihre

Benedikt XVI.

Ebenfalls dieser Tage hat sich der Papa emeritus ertmals seit seiner Amtsaufgabe mit einem größeren Text an die Öffentlichkeit gewandt - einer Botschaft an die Päpstliche Universität Urbaniana, die ihre Aula nach Benedikt XVI. benannt hat. Gegenstand der Grußbotschaft ist die Mission und das Verhältnis des katholischen Glaubens zu anderen Religionen. Rorate Cæli bringt eine englische Übersetzung; bei kath.net gibt es auch eine deutsche Fassung.

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