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Christen von Nagasaki

Heute ist der 72. Jahrestag des Atombombenabwurfs auf Nagasaki. Er zerstörte nicht nur einen wichtigen Verkehrsknotenpunkt des Krieg führenden Japan, sondern auch die größten aus der Zeit der Verfolgung überkommenen christianisierten Gemeinden des Landes. Die aus Anlaß des Jahrestages von Hiroshima hier wiedergegebene Schilderung der Entdeckung der „Versteckten Christen“ von Urakami zeichnet ein etwas geschöntes Bild vom tatsächlichen Stand der Dinge nach über zwei Jahrhunderten ohne Priester. Inzwischen haben Soziologen und Historiker das Phänomen genauer untersucht und dabei einige weniger helle Stellen herausgefunden. Die dunkelsten davon gehen freilich auf das Konto der japanischen Regierungen des 19. Jahrhunderts, die sehr wohl von der Existenz „versteckter Christen“ wussten. Erst wenige Jahre vor ihrer Entdeckung durch die Missionare hatte es 1861 in Urakami eine Aktion gegen Christen gegeben, in deren Verlauf mindestens ein Mann zum Tode verurteilt und hingerichtet wurde. Nach der Restauration der Kaisermacht 1868 setzte eine große Verfolgungswelle ein, in deren Verlauf erst Hunderte, dann Tausende von Christen ins Gefängnis geworfen oder deportiert wurden. Bis Druck aus dem Ausland 1873 ein Ende der Verfolgung erreichte, waren noch einmal über 600 zu Tode gekommen – und als die Überlebenden in ihre Heimatdörfer zurückkehren durften, hatten oft genug Nachbarn Häuser, Äcker oder Fischerboote an sich gebracht. Viele verelendeten.

Außerdem waren die Jahrhunderte der Trennung doch nicht folgenlos geblieben. Bei weitem nicht alle „versteckten Christen“ fanden den Weg zur Kirche zurück – ein großer Teil, Schätzungen gehen bis zu etwa einem Drittel der insgesamt 30 000, blieben „hanare kirishtan“ - getrennte Christen. Dafür gab es vor allem drei Motive: Zuerst die Angst vor Verfolgung. Dann hatte sich der Glaube der „Versteckten“ vielfach soweit von seinen Wurzeln entfernt, daß die vermeintlichen Christen ihren Glauben in der Lehre der zurückgekehrten Missionare nicht wiedererkannten. Und außerdem hatte sich in den Gemeinden eine Art „erblicher Laienklerus“ aus Katecheten und Gemeindeältesten entwickelt, dessen Angehörige es teilweise wenig attraktiv fanden, sich nun wieder „richtigen“ Priestern und Spendern von Sakramenten unterzuordnen, deren Bedeutung sie längst vergessen hatten. Einige Gruppen von „getrennten Christen“ existieren in den 90er Jahren des 20. Jh. noch als eine Art von Folklorevereinen mit wenigen über 80-jährigen Mitgliedern. Die zur Kirche zurückgekehrten „Versteckten“ hatten demgegenüber Sondertraditionen in Kult und Lehre bereitwillig aufgegeben und waren längst wieder in der katholischen Kirche aufgegangen.

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Johannes und Johannes

Eigene Montage aus Bildern von Wikimedia CommonsDas Fest Christi Verklärung vom 6. August hat in den Kirchen des Orients eine lange Tradition - Legenden führen seine Einsetzung bereits auf das 4. Jh. zurück. Im Westen wurde das Fest lange nur an wenigen Orten begangen, die in enger Verbindung mit dem Osten standen. Die Ausweitung auf die gesamte römische Kirche erfolgte im Jahr 1457 auf Anordnung von Papst Calixtus III. als Ausdruck des Dankes für den Sieg der christlichen Heere über die Türken bei Belgrad.

Nach der Eroberung Konstantinopels im Jahr 1453 hatte Sultan Mehmed seine Truppen nach kurzen Konsolidisierungsjahren weiter nach Westen geführt. Zum Teil auf dem Landwege durch die bereits türkisch beherrschten Regionen des Balkan, zum Teil zu Schiff auf der Donau. Erstes Ziel war Ungarn, Hauptziel zunächst Wien. Als die türkischen Truppen im Frühsommer 57 die damals zu Ungarn gehörende Stadt und Festung Belgrad erreichten, stieß Mehmed erstmal auf entschiedenen Wiederstand. Die Stärke des türkischen Invasionsheeres wird üblicherweise mit weit über 100 000 Mann angegeben - neuere Forschungen nehmen eher 60-70 000 an. Belgrad  war lediglich von einer Garnison von etwa 5000 Soldaten verteidigt, die sich allerdings auf die starken Mauern der Festung verlassen konnten. Im Juli erreichten zwei Entsatzheere die belagerte Stadt: Eine verhältnismäßig kleine, aber gut ausgebildete und bewaffnete Donauflotte unter der Führung des ungarischen Regenten Johannes Hunyadi und ein von dem Franziskanermönch Johannes von Capistrano auf päpstliche Aufforderung aus dem Boden gestampftes Kreuzzugsheer von vielleicht 50 000 Bauern und Stadbürgern. Am 21. und 22. kam es zu einer entscheidenden Schlacht, die mit der Niederlage und dem Rückzug der Armee des Sultans endete. Wer sich für die kriegerischen Details interessiert, findet detailiertere Informationen bei der mit unübersehbarer Sympathie für die türkische Seite geschriebenen Darstellung der englischen Wikipedia.  

Unmittelbar nach Erhalt der Nachrichten von der erfolgreichen Verteidigung Belgrads ordnete Papst Callixtus an, das bisher schon an einzelnen Orten praktizierte „Mittagsläuten“ in der ganzen Kirche zu übernehmen, ebenso die Feier des Festes von Christi Verklärung. Die Türkenkriege gingen freilich weiter, und etwa 80 Jahre später eroberte Mehmets Enkel Suleiman schließlich auch Belgrad: Der Weg zu den Schlachten um Wien war frei.

Der Tag des Sieges von Belgrad, der nie ganz aus dem Gedächtnis der Ungarn geschwunden war, wird seit 2011 wieder als offizieller Gedenktag begangen. Nachfolger für Papst Callixtus III oder Franziskaner wie Johannes von Capistrano sind nicht in Sicht.

Gottlob, sie leben jungfräulich!

(Hier erstmals veröffentlich am 6. August 2014)

Am 6. August 1945 zerstörte die amerikanische Luftwaffe mit der ersten militärisch eingesetzten Atombombe die japanische Großstadt Hiroshima, am 9. August verbrannte Nagasaki im Feuerblitz der zweiten. Da vor allem Nagasaki große Bedeutung für die frühe Geschichte des Christentums in Japan hat, bieten diese Daten den Anlass, einen Blick zurück in diese Geschichte zu werfen, in der Festhalten an Tradition und Traditionen eine besondere Rolle spielte.

Im 16. Jahrhundert hatte sich Japan angesichts der in aller Welt – und oft genug unter christlichem Vorzeichen - Kolonien errichtenden Europäer aus der Weltgeschichte verabschiedet und eine mehr als zwei Jahrhunderte währende Epoche der Abschließung durchgesetzt. Die zuvor von portugiesischen Missionaren begründeten christlichen Gemeinden - für das Ende des 16. Jh. wird eine Zahl von 300 000 Christen angegeben - wurden durch grausame Verfolgungen dezimiert und galten als ausgerottet. Nach der Öffnung des Landes für Ausländer in den 50er Jahren des 19. Jahrhunderts kamen auch wieder erste katholische Priester ins Land, denen freilich von den Behörden jede Missionstätigkeit unmöglich gemacht wurde: Sie durften nur die wenigen ins Land kommenden Ausländer betreuen, Kontakte zu Japanern wurden polizeilich überwacht, Predigten in japanischer Sprache waren verboten.

Im Februar 1865 hatte der Jesuitenpater Petitjean in der Nähe von Nagasaki unter diesen Umständen eine Kapelle auf dem Ōura Hügel errichtet, den er für den Ort des Martyriums der 26 Martyrer von Nagasaki hielt, die dort am 5. Februar 1597 gekreuzigt worden waren. Und er hoffte, auch Nachkommen dieser Martyrer aufzufinden – 17 von ihnen waren japanische Laien, Tertiaren der Franziskaner, gewesen, die meisten verheiratet. Was dann folgte, beschreibt die kurzgefasste „Geschichte der katholischen Kirche in Japan“ von Johannes Laures S.J. aus dem Jahr 1954 so:

Am 17. März sah Petitjean vom Fenster seines Zimmers aus eine Gruppe von 12 oder 15 Personen, Männer, Frauen und Kinder, die sich vor der verschlossenen Tür der Kapelle aufhielten. Ihr respektvolles Verhalten deutete darauf hin, daß es mehr als bloße Neugier war, die sie dorthin geführt hatte. Eine innere Stimme sagte Petitjean, daß er mit diesen Leuten sprechen müsse. Er ging zur Kirche, öffnete die Tür und trat ein – die Japaner folgten ihm. Vor dem Altar kniete der Priester für eine kurze Anbetung nieder. (…) Drei mittelalte Frauen kamen zu ihm, knieten sich neben ihm nieder, und eine von ihnen flüsterte ihm zu: „Wir haben das gleiche Herz wie Du“. „Wirklich?“ fragte der erstaunte Priester, „woher kommt ihr?“. Wir kommen aus Murakami, wo fast alle das gleiche Herz haben.“ Dann fragte eine der Frauen „Wo ist die Statue der Santa Maria“. Statt einer Antwort führte Petitjean die Gruppe zum Marienaltar, und alle knieten gemeinsam nieder, weinten vor Freude und riefen: „Ja, das ist wirklich Santa Maria, seht doch das göttliche Kind in ihren Armen!“

Dann stellten sie ihm viele Fragen Eine der Frauen sagte: Wir feiern das Fest unseres Herrn am 25. Tag des Wintermonats. Man hat uns berichtet, er sei zur Mitternacht dieses Tages in einem Stall geboren worden. Dann wuchs er in Armut und Leiden auf, um in seinem 33. Jahr für uns am Kreuz zu sterben. Gegenwärtig sind wir in der Leidenszeit. Habt ihr auch diese Feste?“

„Ja“, antwortete Petitjean, „heute haben wir den 17. Tag der Fastenzeit“. Dann sprachen sie über den hl. Joseph, den sie als den „Pflegevater unseres Herrn“ bezeichneten.“

Von diesem Tag an kamen ständig neue Besucher zur Kirche auf dem Hügel, so daß die Priester schon befürchtete, daß die Polizei einschreiten und die Christen festnehmen würde.“

Die Befürchtung war berechtigt, und in der Folgezeit waren Treffen nur „unter konspirativen Bedingungen“ möglich.

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Mit Fakten gegen Fakes

Bild: http://www.newliturgicalmovement.org/2017/07/the-antepreparatory-and-preparatory.htmlMathew P. Hazell, dem wir unter Anderem bereits die überaus informative Gegenüberstellung der für die liturgischen Lesungen ausgewählten Schriftstellen im alten und im neuen Ritus verdanken, hat einen weiteren Informationsschatz erschlossen: Den Großteil der Akten, die bei den vielfältigen Arbeiten zur Vorbereitung des II. vatikanischen Konzil in der Zeit nach der Ankündigung des Konzils 1959 bis zu seiner Eröffnung 1962 angefallen sind. Diese Akten waren zwar schon früher in Druckausgaben veröffentlicht worden - aber naturgemäß nur in kleiner Auflage, und sie sind bis heute nur in wenigen Bibliotheken verfügbar. Inzwischen hat Hazell sie zum größten Teil digitalisiert, so daß sie als PDFs hervorragender Qualität kostenlos über das Internet heruntergeladen werden können. Hazell gibt auf New Liturgical Movement einen groben, aber dennoch bei der Informationsfülle überaus hilfreichen Überblick über den Inhalt der 13 bis jetzt verfügbaren Bände, so daß Interessenten jetzt leichter erfahren können, wo sie mit der Suche nach bestimmten Themenbereichen ansetzen müssen. Die Akten sind selbstverständlich alle in Latein verfaßt - gute Kenntnisse dieser Sprache im allgemeinen sowie der Besonderheiten des Kurialstils sind daher unerläßlich. 

Da Hazell 2015 und 2016 bereits auch die Verhandlungen der 1. und der 2. Konzilssession in vergleichbarer Qualität digital zugänglich gemacht hat, steht interessierten Wissenschaftlern jetzt ein großer Teil der Konzilsdokumente in authentischer Form zur Verfügung. Um zu erforschen, was Papst und Bischöfe mit dem Konzil erreichen wollten und wie sie ihre Ziele diskutierten, sind seriöse Historiker jetzt immer weniger auf die stets subjektiven Aufzeichnungen einzelner Teilehmer oder die teilweise extrem einseitig den Bruch mit der Tradition betonenden Darstellungen aus der Schule von Bologna angewiesen.

Gott ist der Herr der Geschichte

Bild: http://www.artbible.netUnter dem heutigen Datum verzeichnet das traditionelle römische Martyrologium – neben anderen – die heiligen Propheten Joel und Esdras aus dem alten Testament. Joel, der im 8. und 9. Jh v. Chr. gelebt haben dürfte, ist allgemein wenig bekannt – wir nutzen daher die Gelegenheit, ihn bzw. sein Werk etwas ausführlicher vorzustellen. Joel gehört zu den 12 „kleineren Propheten“ - als solche bezeichnet wegen des geríngen Umfangs ihrer überlieferten Schriften. Bei Joel ist das gerade ein schmales Büchlein von insgesamt gerade einmal 72 Versen in drei Kapiteln. Doch dessen Bedeutung liegt nicht in seinem Umfang, sondern in seinem Inhalt. Und der erscheint im Zeitalter einer ebenso polemischen wie unernsten Entgegensetzung von „Frohbotschaft“ und „Drohbotschaft“ besonders aktuell.

Das erste Kapitel, verfaßt lange vor der babylonischen Gefangenschaft des 6. Jahrhunderts, enthält eine apokalyptische Vision von der Zukunft des Volkes Israel, das sich von seinem Gott abgewandt hat. Die Natur lehnt sich auf, seine Lebensgrundlage verdirbt, und feindliche Vöker geben ihm den Rest:

Was die Raupen zurücklassen, fressen die Heuschrecken, was die Heuschrecken zurücklassen, fressen die Käfer , was die Käfer zurücklassen, verzehrt der Mehltau. Wacht auf, Trunkene, und weinet, heulet alle, die ihr den Wein trinkt mit Lust, denn er wird genommen von eurem Munde! Denn ein Volk zieht herauf in mein Land, stark und unzählig; seine Zähne sind wie Löwenzähne, und seine Stock-Zähne wie die junger Löwen. Es macht meinen Weinberg zur Wüste und schält ab meinen Feigenbaum, entblößt, beraubt und wirft ihn nieder.

Der Autor der Apokalypse des neuen Testaments kannte diese Prophetie und macht sich ihre Bilder für seine Schau der letzten Tage zu eigen.

Das zweite Kapitel lenkt den Blick auf den Messias, den Retter, von dessen zweimaliger Ankunft berichtet wird: Einmal in der Zeit, zur Abwehr und Beendigung der angekündigten Nöte und dem Übergang zu einem Zeitalter des Friedens, und dann am Ende der Zeit, wenn die Schöpfung wieder zu dem wird, was sie von Anfang an sein soll:

Erfahren sollt ihr, daß ich in Israels Mitte bin, und daß ich der Herr, euer Gott, und sonst keiner mehr ist, und mein Volk wird nicht zu Schanden werden in Ewigkeit. Und danach will ich meinen Geist über alles Fleisch ausgießen... und auch über eure Söhne und eure Töchter … und auch über meine Knechte und Mägde...Und ich will Wunderzeichen geben am Himmel und auf der Erde, Blut und Feuer, Dampf und Rauch. Die Sonne wird sich zu Finsternis verwandeln, und der Mond in Blut, denn der Tag des Herrn kommt, der große und schreckliche, und jeder, der den Namen des Herrn anruft, wird gerettet werden. Dann wird Jerusalem zur heiligen Stadt Gottes unter den Menschen: Erfahren sollt ihr, daß ich der Herr euer Gott bin, wohnend auf Sion, meinem heiligen Berge, und heilig wird Jersualem sein, und kein Fremder fürder durch selbes ziehen.

Seit alters her sehen die Väter der kirchlichen Bibelauslegung in den letzten Versen des 3. Kapitels eine Vorausschau auf den endgültigen Sieg der im himmlischen Jerusalem versinnbildlichten Kirche und der endgültigen Niederlage ihrer Feinde. In dieser Phase des großen Dramas der Geschichte werden sich auch die Kinder Judas, die bis dahin den Glauben an den Messias verweigert haben, bekehren. Und das Gericht über die, die sich dem Willen Gottes widersetzt und sein Volk verführt und versklavt haben, wird endgültig sein.

Ägypten soll zur Wüste werden, Edom zur verderbnisvollen Steppe; da sie Unrecht geübt an den Söhnen Judas und unschuldig Blut vergossen in seinem Lande. Und Judäa wird ewig bewohnt sein, und Jersualem von Geschlecht zu Geschlecht. Ich will rein  sprechen Ihre Blutschuld, die ich noch nicht rein gesprochen hatte, und der Herr wird wohnen auf Sion.

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  • Stationskirchen

    Die römischen Stationskirchen

    Kupferstich von Giusepppe Lauro aus dem Jahr 1599

    In der Fastenzeit 2013 haben wir zu jedem Tag die entsprechende Stationskirche kurz vorgestellt. Damit sind zwar alle gegenwärtigen Stationskirchen erfasst, aber nicht alle Tage mit einer Statio, von denen es auch etliche außerhalb der Fastenzeit gibt.

    Bei der Vorstellung der Stationskirchen orientierten wir uns im wesentlichen an „Die Stationskirchen des Missale Romanum“ von Johann Peter Kirch, Freiburg 1926. Zu Ergänzungen haben wir Hartmann Grisar „Das Missale im Licht römischer Stadtgeschichte“, Freiburg 1925, und Anton de Waals „Roma Sacra - Die ewige Stadt“ von 1905 in der Überarbeitung Johann Peter Kirchs von 1925 (Regensburg 1933) herangezogen. Daneben haben wir auch auf Informationen aus Internetquellen zurückgegriffen. Die Illustrationen stammen, soweit nicht anders angegeben, von eigenen Aufnahmen.

    Wie der gegenwertige Nachfolger de Waals und Kirchs als Direktor des römischen Instituts der Görres-Gesellschaft, Prof. Msgr. Stefan Heid, uns mitteilte ist diese älter Literatur insbesondere in Sachen der Datierungen vielfach überholt. Nach seinen Untersuchungen geht die Institution der Stationes nicht wesentlich vor die Zeit Gregors d. Großen zurück. Was natürlich nicht bedeutet, daß die Stationskirchen bzw. deren Vorgängerbauten nicht wesentlich älter sein können.

Zusätzliche Informationen